Qué Ver en Atenas [13 Imperdibles]

May 9, 2022



Atenas

La vida cultural y social de Atenas se desarrolla en medio, alrededor y en lugares que tienen siglos, si no milenios.

En este artículo te damos las 13 cosas que tienes que ver en Atenas en tu próximo viaje.

Los restos de la antigua Grecia reciben la mayor atención, pero no debes pasar por alto los años ‘posteriores’: iglesias bizantinas milenarias, por ejemplo, que se erigen, tranquilas en medio de las calles y adosadas a las laderas.

Las huellas otomanas se pueden ver en la arquitectura y en la comida.

Y el estilo neoclásico del siglo XIX aporta elegancia a todo el centro.

Aunque Atenas ha soportado circunstancias difíciles a lo largo de su historia, la ciudad en su conjunto explota con energía en exposiciones de arte, debates políticos e incluso en las paredes de edificios abandonados, ya que la ciudad se ha convertido en uno de los lugares más destacados de Europa para arte callejero.



Antigua Atenas

Acrópolis

La Acrópolis es el sitio antiguo más importante del mundo occidental, y es uno de los lugares más imperdibles de ver en Atenas.

Coronado por el Partenón, se erige como centinela sobre Atenas, visible desde casi cualquier lugar dentro de la ciudad.

Sus monumentos y santuarios de mármol blanco pentélico brillan con el sol del mediodía y adquieren gradualmente un tono miel a medida que el sol se pone, mientras que por la noche se encuentran brillantemente iluminados sobre la ciudad.

La Acrópolis estuvo habitada por primera vez en el Neolítico (4000-3000 a. C.).

Los primeros edificios monumentales se construyeron aquí durante la era micénica.

La gente vivió en la Acrópolis hasta finales del siglo VI a. C., pero en el 510 a. C. el oráculo de Delfos la declaró la única provincia de los dioses.

Los estragos infligidos durante los años de ocupación extranjera, los hurtos de arqueólogos extranjeros, las renovaciones ineptas posteriores a la Independencia, los pasos de millones de visitantes, los terremotos y, más recientemente, la lluvia ácida y la contaminación han pasado factura a los monumentos supervivientes.

El peor golpe fue en 1687, cuando los venecianos atacaron a los turcos, abriendo fuego sobre la Acrópolis y provocando una explosión en el Partenón -donde los turcos habían estado almacenando pólvora- y dañando todos los edificios.

La Acrópolis se convirtió en un sitio de Atenas y de Grecia, declarado Patrimonio de la Humanidad en 1987.

Los principales programas de restauración están actualmente en curso, y la mayoría de las esculturas y frisos originales se trasladaron al Museo de la Acrópolis y se reemplazaron con moldes.

Qué ver en Atenas
Acrópolis

Partenón

Diseñado para ser el monumento preeminente de la Acrópolis, el Partenón personifica la gloria de la antigua Grecia.

Significa ‘apartamento de la virgen’ y está dedicado a Athena Parthenos, la diosa que encarna el poder y el prestigio de la ciudad.

El templo dórico más grande jamás construido en Grecia, el Partenón tardó 15 años en construirse.

Fue diseñado por Iktinos y Kallicrates y se completó a tiempo para el Gran Festival Panatenaico del 438 a.C.

Construido en el terreno más alto de la Acrópolis, el Partenón tenía un doble propósito: albergar la gran estatua de Atenea encargada por Pericles y servir como el nuevo tesoro.

Fue construido en el sitio de al menos tres templos anteriores dedicados a Atenea.

Atenas
Partenón

Ágora Romana

El Ágora Romana de Atenas, era el área de mercado de la ciudad bajo el dominio romano, y ocupaba un área mucho más grande que los límites del sitio actual.

Se puede ver mucho desde fuera de la cerca, pero vale la pena entrar para ver más de cerca la bien conservada Puerta de Athena: Archegetis, la puerta de entrada al mercado, así como una mezquita otomana y el ingenioso y hermoso Torre de los Vientos, en el lado este del sitio.

La puerta, formada por cuatro columnas dóricas, fue financiada por Julio César y erigida en algún momento del año 10 a. C.

A la derecha de la entrada, están los contornos de lo que fue una letrina pública de 68 asientos.

Sobre un ala del ágora se encuentra la Mezquita Fethiye del siglo XVII, ahora restaurada y que alberga exposiciones temporales.

Los frescos del interior de la mezquita se han perdido, a excepción de un pequeño parche en lo alto de la pared trasera.


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Teatro Dionisio

El tirano Peisistratos introdujo el Festival anual de la Gran Dionisíaca durante el siglo VI a. C. y lo celebró en el primer teatro del mundo, en la ladera sur de la Acrópolis.

El teatro original en este sitio era una simple estructura de madera, y masas de personas asistieron a los concursos, donde hombres vestidos con pieles de cabra cantaban y bailaban, seguidos de banquetes y jolgorio.

El drama tal como lo conocemos data de estos concursos.

En uno de los concursos, Thespis dejó el conjunto y tomó el centro del escenario para una actuación en solitario, un acto considerado como la primera verdadera actuación dramática, de ahí el término ‘actor’.

Durante la edad de oro en el siglo V a. C., el festival anual fue uno de los eventos más importantes del estado.

Los políticos patrocinaron dramas de escritores como Esquilo, Sófocles y Eurípides, con un leve alivio proporcionado por las comedias obscenas de Aristófanes.

Vino gente de todas partes de Ática, con sus gastos cubiertos por el estado.

El teatro fue reconstruido en piedra y mármol por Lycurgus entre el 342 a. C. y el 326 a. C., con una capacidad de 17.000 asientos repartidos en 64 gradas, de las cuales sobreviven unas 20.

Aparte de la primera fila, los asientos fueron construidos con piedra caliza del Pireo y ocupados por ciudadanos comunes, con mujeres confinadas en las últimas filas.

Los 67 tronos de mármol pentélico de la primera fila estaban reservados para los funcionarios del festival y los sacerdotes importantes.

El más grande, en el centro, con reposabrazos con forma de garra de león, estaba reservado para el Sacerdote de Dionysos, que se sentaba a la sombra del sol bajo un dosel.

En la época romana, el teatro se usaba para eventos y representaciones estatales.


Ágora de Atenas

El Ágora era el corazón de la antigua Atenas, el animado centro de actividad administrativa, comercial, política y social.

Sócrates expuso aquí su filosofía; en el año 49 d. C. y San Pablo vino aquí para ganar conversos al cristianismo.

El sitio hoy es un respiro exuberante, hogar del gran Templo de Hephaistos, un buen museo y la Iglesia Bizantina de los Santos Apóstoles del siglo XI, adornada con patrones de ladrillo que imitan la caligrafía árabe.

La vegetación alberga pájaros y lagartijas.

Desarrollado por primera vez como un sitio público en el siglo VI a. C., el Ágora fue devastado por los persas en el 480 a. C., pero se construyó uno nuevo en su lugar casi de inmediato.

Florecía en la época de Pericles y siguió haciéndolo hasta el año 267 d. C., cuando fue destruida por los hérulos, una tribu goda de Escandinavia.

Los turcos construyeron un barrio residencial en el sitio, pero los arqueólogos lo demolieron después de la Independencia y luego lo excavaron hasta niveles clásicos y, en parte, neolíticos.


Templo Olímpico de Zeus

Una visita imperdible por dos razones: es un templo maravilloso, una vez el más grande de Grecia, y porque está justo en el centro de Atenas.

De las 104 columnas corintias originales del templo (17 m de alto con un diámetro de base de 1,7 m), solo quedan 15: la columna caída fue derribada por un vendaval en 1852.

Iniciado en el siglo VI a. C. por Peisistratos, el templo fue abandonado por falta de fondos.

Varios otros líderes intentaron completarlo, pero se dejó que Adriano terminara el trabajo en el año 131 d. C., por lo que tomó más de 700 años en total construirlo.

De manera típicamente inmodesta, Adriano construyó no solo una estatua colosal de Zeus, sino también una igualmente grande de sí mismo.


Estadio Panathinaikó

Con sus filas apretadas de asientos de mármol pentélico blanco construidos en un barranco junto a Ardettos Hill, este antiguo estadio convertido en moderno es un atractivo tanto para los amantes de la arquitectura clásica como para los fanáticos de los deportes que pueden imaginar el rugido de las multitudes de milenios pasados.

El estadio, construido en el siglo IV a. C. y restaurado para los primeros Juegos Olímpicos modernos de Atenas en 1896, se utilizó por primera vez como sede de las competencias atléticas Panatenaicas.

Se dice que en la inauguración de Adriano en el año 120 d. C., se sacrificaron mil animales salvajes en la arena. Posteriormente, los asientos fueron reconstruidos en mármol por Herodes Atticus.

En 1895, después de siglos de desuso, el adinerado benefactor griego Georgios Averof restauró el estadio; puedes ver su retrato tallado en mármol a la derecha de la entrada.

El estadio tiene capacidad para 70,000 espectadores alrededor de la pista y el campo de atletismo, que, lamentablemente, no es del tamaño olímpico moderno.

El estadio se utilizó para la final del maratón en los Juegos Olímpicos de 2004, y actualmente se usa ocasionalmente para conciertos y eventos públicos.

Estadio Panathinaikó

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Atenas Actual

Museo de la Acrópolis

Es uno de los lugares más interesantes que ver en Atenas.

Este deslumbrante museo al pie de la ladera sur de la Acrópolis exhibe sus tesoros sobrevivientes.

La colección abarca desde el período arcaico hasta el romano, pero el énfasis está en la Acrópolis del siglo V a. C., considerada la apoteosis del logro artístico de Grecia.

El museo revela varias etapas de historia, desde ruinas antiguas debajo del edificio hasta la propia Acrópolis, siempre visible desde arriba a través de ventanas del piso al techo.

Diseñado por el arquitecto estadounidense Bernard Tschumi con el arquitecto griego Michael Photiadis, el museo de 130 millones de euros se inauguró en 2009 después de décadas de planificación; reemplazó al pequeño museo cerca del Partenón.

Al entrar en el museo, el suelo de cristal revela las ruinas de un antiguo barrio ateniense.

Estos fueron descubiertos durante la construcción y tuvieron que ser preservados e integrados en un nuevo plan de construcción.

En 2019, el museo abrió una sección de 4000 metros cuadrados de estas ruinas para una inspección más cercana.

La Galería de las Laderas de la Acrópolis de la planta baja emula la subida a la colina sagrada, al tiempo que permite vislumbrar las ruinas de abajo.

Las exhibiciones incluyen jarrones pintados y ofrendas votivas de los santuarios donde se adoraba a los dioses, además de objetos más recientes encontrados en las excavaciones del asentamiento, incluidas dos estatuas de arcilla de Nike en la entrada.

Bañada por la luz natural, la Galería Arcaica del primer piso es un verdadero bosque de estatuas, en su mayoría ofrendas votivas a Atenea.

Estos incluyen impresionantes ejemplos de kore del siglo VI: estatuas de mujeres jóvenes con ropa drapeada y trenzas elaboradas, que generalmente llevan una granada, una corona o un pájaro.

La mayoría se recuperaron de un pozo en la Acrópolis, donde los atenienses los enterraron después de la Batalla de Salamina.

La estatua del 570 a. C. de un joven que lleva un ternero es una de las raras estatuas masculinas encontradas.

También hay figurillas de bronce y artefactos de templos anteriores al Partenón (destruido por los persas), incluidas maravillosas esculturas de frontón como Hércules matando a la hidra de Lernaian y una leona devorando un toro.

También en este piso hay cinco cariátides, las columnas de doncellas que sostenían el Erecteion (la sexta está en el Museo Británico).

La gloria suprema del museo es la Galería del Partenón en el último piso, un atrio de vidrio que alberga el friso de 160 m de largo del templo.

Está montado como antes, siguiendo el diseño del edificio, y puedes pasear, como si estuvieras encima de las columnas, y examinar los fragmentos a la altura de los ojos.

El friso representa la Procesión Panatenaica, comenzando en la esquina suroeste del templo, con dos grupos que se separan y se reúnen en el lado este para la entrega de los peplos (chal) a Atenea.

(Para comprender realmente los relieves, no te pierdas la película que se proyecta en este piso). Intercalados entre los originales de tonos dorados hay réplicas de yeso blanco puro de las piezas que faltan: los llamados Mármoles del Partenón cortados por Lord Elgin en 1801 y ahora se encuentra en el Museo Británico de Londres.

También en este nivel se encuentran metopas y esculturas del Partenón, así como una réplica en yeso de un akrotirion floral gigante, elemento decorativo que alguna vez coronó la arista sur del frontón.

Museo de la Acrópolis

Monastiraki

Un barrio de mercadillos de Atenas se llama a sí misma una “tienda de curiosidades de arte híbrido”, cómics de los años 60, revistas contemporáneas, carteles serigrafiados, y una gran variedad de chucherías antiguas y coleccionables, así como obras recientes, principalmente de artistas gráficos locales.

Es una visita obligada en Atenas para los tipos artísticos, pero casi todos pueden encontrar algo en este revoltijo fascinante y cuidadosamente seleccionado. En los meses más fríos abren solo los fines de semana.


Jardín Nacional de Atenas

Los antiguos jardines reales, diseñados por la reina Amalia en 1838, son un parque agradablemente descuidado que constituye un delicioso refugio a la sombra del calor y el tráfico del verano en Atenas.

Escondido entre los árboles hay una cafetería, un parque infantil, estanques de tortugas y patos, y un pequeño (aunque un poco desalentador) zoológico.

La entrada principal está en Leoforos Vasilissis Sofias, al sur del Parlamento; también puedes ingresar desde Irodou Attikou hacia el este, o desde el Zappeion adyacente hacia el sur.


Plaza Síntagma

Sintagma es el corazón de la Atenas moderna, un distrito comercial y de bares con Plateia Syntagmatos como punto de encuentro histórico, centro político y centro de transporte.

Adyacente a la plaza se encuentra el Jardín Nacional; un corto paseo al suroeste es Plaka, el corazón de la antigua Atenas, prácticamente todo lo que existía cuando la ciudad fue declarada la nueva capital de la nación griega en 1834.

Calles estrechas serpenteantes y con mansiones neoclásicas, iglesias bizantinas y tabernas telegénicas.

Construido entre 1836 y 1842 por el arquitecto bávaro Friedrich von Gärtner, el Parlamento de Grecia fue originalmente el palacio real de Atenas.

Desde su balcón se declaró el sintagma (constitución) el 3 de septiembre de 1843, y en 1935 el palacio se convirtió en sede del parlamento.


Monte Licabeto

La cumbre de 277 m del Monte Licabeto, la ‘Colina de los Lobos’, desde la antigüedad, cuando era más salvaje de lo que es ahora, ofrece los mejores panoramas de la ciudad de Atenas y la cuenca del Ático, si los nefos (neblina de contaminación) lo permiten.

Encaramada en la cima se encuentra la pequeña Capilla de Agios Georgios, iluminada como un faro sobre la ciudad por la noche.

Camina por el sendero desde la cima de Loukianou en Kolonaki, o toma el funicular de 10 minutos desde la cima de Ploutarhou.

El Teatro Licabeto al aire libre, al noreste de la cumbre, es un anfiteatro de la década de 1960 que alberga conciertos y otros eventos en verano.

Atenas
Monte Licabeto

Gastronomía

La cocina griega es rica en sabores y aromas auténticos.

Esta no es solo verla, la tienes que disfrutar en tu próxima visita a Atenas.

Tiene una historia de alrededor de 4000 años, con características especiales basadas en productos puros y de calidad única de la tierra griega.

Sus secretos culinarios son: ingredientes frescos de calidad, buen uso de los aromas, el famoso aceite de oliva griego y la sencillez.

El momento del día en que los griegos se reúnen alrededor de la mesa para disfrutar de una comida acompañada de vino u ouzo es una larga tradición.

Una costumbre social profundamente arraigada es cuando los griegos comparten una comida con amigos en casa, en un restaurante o en una taberna.

La palabra griega “simposio”, una palabra que es tan antigua como la propia Grecia, significa literalmente “beber con amigos”.


Para Finalizar

Atenas, cuna de la civilización occidental, el lugar de nacimiento del drama y la democracia es uno de esos lugares que resuenan con importancia histórica.

Pero a medida que logras contemplar el resplandor de la antigüedad, la energía actual de Atenas te absorberá y te invitará a comer, beber, bailar, cantar, hablar y disfrutar.

La cultura griega local es amistosa, enérgica, emprendedora y extraordinariamente comunitaria.

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